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穿越1600年,葛洪让青蒿素遇见屠呦呦

http://www.gpc.com.cn2015/10/23 9:05:29神农草堂
    2015年10月5日,瑞典诺贝尔医学奖评委会宣布,中国女科学家屠哟哟与另外两名美日科学家分享今年的诺贝尔生理学或医学奖。这是中国科学家在中国本土进行科学研究首次获诺贝尔科学奖,是中国医学界迄今为止获得的最高奖项,是中医药成果获得的最高奖项,也是传统中医药首次在诺贝尔舞台绽放光彩。
    屠哟哟的成就在于,先驱性地发现了青蒿素,并应用于疟疾治疗。国际科学家这样评价:“屠呦呦的发现,缓解了亿万人的疼痛和苦恼,在100多个国家拯救了无数人的生命,尤其是儿童的生命”。
    “呦呦鹿鸣,食野之蒿”,来源于《诗经》,诗句中的“蒿”即为青蒿。原来屠呦呦和两千年前的青蒿已经结下了不解之缘,继而让传统中医药在抗击疟疾方面大放异彩。
    1600年前,葛洪已发现青蒿治疟
    屠呦呦接受了研究抗疟药物的任务后,在2000多种方药中整理出一张含有640多种草药、包括青蒿在内的《抗疟单验方集》。可在最初的动物实验中,青蒿的效果并不出彩,屠呦呦的寻找也一度陷入僵局。最后,在岭南医药鼻祖葛洪的《肘后备急方》中发现有“青蒿一握,以水二升渍,绞取汁,尽服之”的抗疟记录。一语惊醒梦中人,屠呦呦马上想到问题可能出在常用的“水煎”法上,是高温会破坏了青蒿中的有效成分,于是,另辟蹊径采用低沸点溶剂(乙醚)进行实验。在190次失败之后,1971年,屠呦呦课题组在第191次低沸点实验中发现了抗疟效果为100%的青蒿提取物。
    原来早在1600多年前,岭南医药始祖葛洪在广东罗浮山隐居炼丹行医修行时,就已经用青蒿为百姓治疟疾了。葛洪的《肘后备急方》即“袖珍急救手册”,他认为急病时即使有好的治疗方法,没钱买药也是干着急。所以,他的书中摒弃贵重药、大处方,而十分注重简便易用的治疗方法。他所写的急救处方,用药少,而且随处可采,易于获得,疗效可靠。体现了“简、便、廉、验”的特点。 

神农草堂中医药博物馆葛洪与他的妻子鲍姑研医、炼丹的情景
    青蒿素并非提取自青蒿
    令许多人困惑的是,青蒿素却不是来自于青蒿。提取青蒿素的原植物,在植物学上叫“黄花蒿”而不是“青蒿”。植物学专家林有润研究指出,《本草纲目》和《植物名实图考》中的中药“青蒿”其实是指植物学中的“黄花蒿(Artemisia annua L.)”。出现这样的小意外,就要归于中药学名与植物学名不统一的缘故了。
    青蒿,南北方都很常见的一种植物,郁郁葱葱地长在山野里,外表朴实无华,却内蕴治病救人的魔力。正是有古往今来如葛洪、屠呦呦一样的科学追梦人,心怀苍生,无私奉献,随时播种,随时开花,才能将生命长途点缀得花香弥漫,绿意盎然,才能让不同地域、种族的人享受中医学科技的美丽。

神农草堂内的青蒿
(来源:神农草堂 作者:)
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